L’astéroïde Vesta en vidéo

Vesta photographiée par Dawn
L'astéroïde Vesta photographiée par la sonde spatiale Dawn

La sonde spatiale Dawn photographie Vesta au fil de son approche de l’astéroïde.

En attendant la mise en orbite de Dawn (aube) autour de l’astéroïde Vesta, la NASA publie images et vidéos réalisées par la sonde spatiale.

Le vaisseau Dawn dont la mission inédite est l’exploration de la ceinture d’astéroïde, devrait atteindre Vesta le 16 juillet.
En pleine phase de décélération, les caméras ont capturées plusieurs images pendant une trentaine de minutes. Mises bout à bout, on obtient une vidéo montrant le deuxième plus gros astéroïde en rotation de 30°.
La résolution est équivalente à la meilleure image jamais obtenue par le télescope spatial Hubble.

Vesta a été découvert en 1807. Après Cérès, il est le deuxième plus gros astéroïde connu. De forme allongée, il dépasserait 580 km dans sa plus grande longueur et 460 km pour la plus petite.
Encore très mal connue des astronomes, la ceinture d’astéroïdes qui sépare souverainement les planètes telluriques des planètes géantes et gazeuses, sera explorée pour la première fois par une sonde spatiale.

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Crédit photo : NASA.


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