L’astéroïde 2011 MD au plus près de la Terre

asteroid 2011 MD
L'astéroïde 2011 MD photographié par Libor Vyskocil à l'Observatoire Upice

L’astéroïde fraichement découvert 2011 MD passe dans la banlieue terrestre, en ce moment même !

De taille relativement modeste, estimée entre 5 et 20 mètres, les spécialistes ont prévu que sa plus grande proximité avec notre planète bleue serait à 17 h TU (19 h, heure française), plus ou moins une heure. Cependant, de nouveaux calculs et observations évoquent un retard d’environ 3 h 30. Aussi, il n’est pas impossible pour les heureux propriétaires d’un télescope de tenter une observation directe.
2011 MD passera à seulement 12 300 km de nous (la distance équivaut au diamètre de la Terre), survolant en particulier l’océan atlantique sud, non loin de l’Antarctique.

asteroid 2011 MD map
Trajectoire de l'astéroïde 2011 MD

Rien à craindre de cet astéroïde qui a été dévié de sa trajectoire par la gravité terrestre. Tout au plus, risque t’il d’entrer en collision avec des débris spatiaux, sans que cela ai de conséquences pour les habitants de la Terre. En outre, s’il devait frôler notre planète de plus près, les scientifiques pensent, de par sa petite taille, qu’ils se désintégreraient dans l’atmosphère.

Voir ici une animation de l’astéroïde 2011 MD, réalisée par Ernesto Guido, Nick Howes et Giovanni Sostero.

Crédit photo : Libor Vyskocil.

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