La Terre et la Lune photographiées depuis Mercure

EarthMoonFromMercury_Messenger

Messenger photographie la Terre et la Lune à 98 millions de km de distance.

Tandis que la sonde spatiale Cassini en orbite autour de Saturne photographiait le couple Terre-Lune à 1,44 milliards de kilomètres de distance, le vaisseau Messenger qui explore Mercure — plus petite planète du système solaire et plus proche du Soleil — réalisait quant à lui, un portrait similaire, éloigné de seulement 98 millions de kilomètres.

On aperçoit sur le cliché, les deux point sur-exposés brillant sur le fond très sombre de l’espace interplanétaire. Semblable à deux étoiles séparées de plusieurs milliards de milliards de kilomètres de nous, les deux astres liés gravitationellement reflètent fidèlement la lumière (nourricière) de leur étoile génitrice et se livrent entièrement nus aux regards curieux de la galaxie. La lumière pourtant “pale du petit point bleu” trahit l’abondance d’eau et de formes de vie à sa surface … A l’aide d’une simulation informatique, on peut connaitre quelle partie des deux corps rocheux étaient alors tourné vers l’objectif de la caméra grand angle (WAC) de la sonde spatiale ce vendredi 19 juillet 2013 à 11h54 TU.

Crédit photo : NASA/JPL.

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