La rotation de l’astéroïde Vesta en vidéo

Rotation de l'astéroïde Vesta en vidéo, d'après les images obtenues avec le télescope spatial Hubble.
Vesta
Vesta, deuxième plus gros astéroïde de la Ceinture d'astéroïdes (cliquez pour agrandir)

Rotation de l’astéroïde Vesta en vidéo, d’après les images obtenues avec le télescope spatial Hubble.

Réalisée à partir de 146 clichés obtenu au cours du mois de février 2010 avec la Wide Field Camera 3 (WFC3) installée sur le télescope spatial Hubble, la vidéo montre la rotation du deuxième plus gros astéroïde connu, Vesta. D’un diamètre estimé à 530 kilomètres, il appartient à la célèbre « ceinture d’astéroïdes », située entre la petite planète tellurique Mars et la géante Jupiter.

Ces nouvelles images permettent d’affiner les connaissances sur ce gros astéroïde. Scientifiques et ingénieurs de la mission spatiale Dawn, actuellement en route vers cette région du système solaire pour explorer les deux plus gros astéroïdes, en apprécient la résolution pour préparer l’arrivée et la mise en orbite prévue dans quelques mois, en juillet 2011.

Les tâches les plus sombres visibles à la surface de Vesta sont d’anciens épanchements de lave. Les régions orangées correspondent à des cratères d’impact.

La sonde spatiale Dawn a pour mission l’approfondissement des connaissances sur ces objets rocheux très anciens datant de la formation du système solaire.

En vidéo, rotation de l’astéroïde Vesta.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=5ot7JMTnseA[/youtube]

Crédit photo : NASA, ESA et Z. Levay (STScI).

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