La plus petite exoplanète jamais découverte

Découverte de la plus petite exoplanète

C’est la 336 éme exoplanète découverte et c’est aussi la plus petite de toutes !

Son transit devant l’étoile a été observé plus de 150 fois pendant un an avec le satellite Corot. Ceci a permis de connaître avec la plus grande précision le rayon de cette planète qui est de 1,75 fois celui de la Terre. C’est une « super-Terre » dont les conditions doivent être, à proprement parler, infernales. Sa grande proximité avec son Soleil laisse imaginer des températures à sa surface entre 1 000°C et 1 500°C. Son orbite ne dure que 20 h., ce qui est vraiment très court. Imaginez une année de 20 h !

La planète extrasolaire CoRoT-Exo-7b est située à environ 400 années-lumière de la Terre. Il reste encore aux astronomes à déterminer sa masse et à mieux connaître et comprendre sa structure interne. Probablement constituée de lave et de vapeur d’eau prise dans la roche, la plus petite exoplanète découverte à ce jour, enthousisasme sans vraiment surprendre, les astronomes auteur de cette découverte.

Lire aussi l’article sur cette découverte par le satellite Corot, publié sur le site de l’Observatoire de Paris.

Méthode du transit pour la recherche dexoplanètes
Méthode du transit pour la recherche d'exoplanètes

Crédit photo : CNES.

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