La pluie d’étoiles filantes des « Géminides » en photos

Geminides au-dessus du VLT photographiées par S. Guisard
Geminides au-dessus du Very Large Telescope (VLT) sur le Mont Paranal photographiées par Stéphane Guisard

Probablement la plus belle pluie d’étoiles filantes de l’année. Des météores de l’essaim les « Géminides » à foison ! Petite sélection des plus belles photos.

Selon plusieurs témoignages d’observateurs à travers le monde, le cru 2012 de l’essaim météoritique les Géminides fut très bon. Certains parlent d’un météore toutes les minutes ! Il apparait que c’est au cours des premières heures (en temps universel) du 14 décembre que l’activité fut la plus intense. Le taux horaire était vraisemblablement supérieur à 100 météores (voir ici les statistiques transmis à l’International Meteor Organization, IMO et régulièrement mis à jour).

"Let it rain down on me"
Des dizaines de traits lumineux ont rayé le ciel et, comme le montre superbement plusieurs clichés ci-dessus et ci-dessous, ils jaillissaient depuis la constellation des Gémeaux où se situe le radient. Salves de fléchettes décochées par les deux jumeaux Castor et/ou Pollux …

Ci-dessous, timelapse video de la pluie météoritique des Géminides réalisée par Zolt Levay.

Tous ces débris arrachés à la (probable) ancienne comète Phaeton se sont ainsi échoués dans notre atmosphère. La Terre traverse ce courant de poussières chaque année à la même période. Les gros morceaux ont brillé plus que Vénus en tombant puis se sont désintégré en gerbes d’éclair et laissé une longue trace persistante. Des bolides (fireballs) parfois très spectaculaire (voir la vidéo ci-dessous où des caméras de surveillance en Turquie ont filmé la chute d’un gros météore).


et aussi

Ci-dessous, plus de 400 météores capturés par l’astro-photographe John Chumack.


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Ci-dessous, sélection photos via Flick’r. Cliquez ur chacune pour les agrandir et découvrir leurs auteurs.

Geminid Meteor Shower Time Shifted
 

geminids
 

An hour under the Geminids sky
 Voir les photos sélectionnées sur Flick’r : « expo photo« .

Voir la galerie photo de Spaceweather.

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