La Nova Scorpii 2007 s’invite dans la constellation du Scorpion

Nova Scorpii 2007Habitués à  guetter la supergéante rouge Antarès, que tout le monde remarque pendant les chaudes nuits d’été dans la constellation du Scorpion, les astronomes ont eu la surprise cette semaine avec non pas une supernova, mais une nova … C’est l’étoile V1280 Scorpii manifestant son déclin à nos yeux curieux et éblouis ! Désormais on la nomme aussi Nova Scorpii 2007. Après une forte augmentation de sa luminosité – en effet, tous les observateurs qui se sont levés très tôt pouvaient l’admirer dans les lueurs de l’aube à l’oeil nu ! – la nova devrait à  présent perdre de son éclat pour redevenir presque invisible. L’étoile ou plutôt la naine blanche à  l’origine de ce brusque changement de comportement et de luminosité connaît des explosions à sa surface capable d’augmenter 10 000 fois sa luminosité ! Le 16 février dernier, elle atteignait la magnitude de 3,9. Comme ce phénomène stellaire ne dure pas très longtemps, sa magnitude observée les jours suivants était de 4,3 et devrait continuer de faiblir …

Pendant ce temps – quoique le « temps » n’est pas le même pour chaque étoile ! – la supergéante Antarès continue de darder son éclat de braise, menaçant d’exploser à tout instant, aujourd’hui, demain ou même dans plusieurs siècles ! Une région du ciel que l’on a plaisir à découvrir chaque été ou alors en ce moment, très tôt, à la fin du très longue nuit.

Crédit photo : Mohammad Rahimi.

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