La nébuleuse de la Carène photographiée par le télescope Hubble

carina nebula
Nébuleuse de la Carène photographiée par Hubble en 2007

Une vue époustouflante, publiée aujourd’hui, de la nébuleuse de la Carène. Le télescope spatial Hubble qui fête ses 17 ans de fonction dans l’espace, arrive toujours à  nous surprendre et nous ébahir par la majesté de ses clichés. Évidemment, on est à  chaque fois ébloui !

Cette immense image – composée en réalité de 48 clichés – a été réalisée durant quelques mois en 2005 et couvre une région large d’environ 50 années-lumières ! La nébuleuse de la Carène se situe dans la constellation de la Carène qui appartenait autrefois à la constellation Argo Navis, du nom du célèbre bateau de Jason et les Argonautes, non visible sous nos latitudes, à  environ 7 500 années-lumière de nous ! Cette nébuleuse très colorée possède en son sein un hôte très singulier, l’étoile Eta Carinae, une des plus brillantes étoiles du ciel à la physionomie très étrange, car pourvue de 2 lobes monstrueux. Une étoile encore très jeune, mais qui consume son hydrogène très vite et qui aurait connu une énorme explosion il y a environ 150 ans, on peut d’ailleurs en deviner les anfractuosités et autres crevasses dans la matière créent par l’étoile et qui, prochainement, devrait exploser en une extraordinaire supernova ! Non loin – quoique c’est relatif – on peut voir une douzaine d’étoiles dispersées qui chacune peut prétendre à une masse entre 50 et 100 fois celle du Soleil ! Des astronomes pensent que cette nébuleuse au départ froide aurait été réveiller il y a seulement 3 millions d’années quand une première génération d’étoiles jeunes s’est mise à la remuer ! La nébuleuse recèle de détails somptueux, un paysage que l’on n’a de cesse de d’imaginer et d’admirer !

Télécharger l’image la nébuleuse de la Carène en très haute résolution (7,3 Mo).

Détail de la Nébuleuse de la Carène
Détails de la Nébuleuse de la Carène
Détails de la Nébuleuse de la Carène
Détails de la Nébuleuse de la Carène

Crédit photos : NASA, ESA, N. Smith (University of California, Berkeley), and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

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