La galaxie I Zwicky 18 observée par le télescope Hubble

I Zwicky 18La galaxie portant le nom étrange de I Zwicky 18 passait pendant longtemps pour être la plus jeune galaxie connue. Les récentes images du télescope spatial Hubble ont pu permettre aux astronomes d’estimer son âge à environ 10 milliards d’années alors que jusque là, on la croyait agées de seulement 500 millions d’années.

La flambée de jeunes étoiles présentes à l’avant-plan dissimule les étoiles les plus vieilles de cette galaxie distante d’environ 59 millions d’années-lumières. Une curieuse disposition que les astronomes tentent d’expliquer par la perturbation gravitationelle de sa voisine, que l’on aperçoit en haut à gauche.

L’insolite galaxie I Zwicky 18 a également reçue le nom de Dorian Gray, personnage qui ne veut pas vieillir dans un des romans d’Oscar Wilde, chef d’oeuvre de la littérature anglaise.


Crédit photo : NASA, ESA, and A. Aloisi (Space Telescope Science Institute and European Space Agency, Baltimore, Md.).

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