La comète 17P/Holmes photographiée par le télescope Hubble

Noyan de la comète 17P/Holmes La comète 17P/Holmes qui défraie la chronique depuis déjà 3 semaines par sa luminosité multipliée par un million de façon surprenante a été la cible du télescope spatial Hubble.

L’image ci-contre offre à la fois une vue d’ensemble de la comète (en bas à gauche) éloignée d’environ 240 millions de km de nous, mise au point par l’astronome amateur Alan Dyer et un agrandissement de son noyau (en haut à droite) obtenue avec le télescope spatial au début du mois de novembre.

Les astronomes peinent encore à expliquer cette surprenante et si inattendue sursaut de luminosité. Il est probable que le noyau, dont la taille est estimé à 3,4 km, se soit fractionné et réduit en une nuée très dense de poussières.

Comète 17P/Holmes dans la constellation de Persée

La comète 17P/Holmes continue de briller et d’être visible à l’oeil nu dans la constellation de Persée, non loin de l’étoile Mirfak ou Alpha Persei, la plus brillante de cette constellation.

Photo de la comète 17P/Holmes en très haute résolution.

Crédit photo : NASA, ESA, and H. Weaver (The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory) et Alan Dyer.

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