Jets de glace au-dessus d’Encelade

Jets de glace au-dessus d'Encelade

Jets de glace au-dessus de la petite lune de Saturne, Encelade.

Le 30 novembre 2010, la grande mission d’exploration spatiale Cassini survolait pour la 12 éme fois le très intriguant satellite naturel de Saturne, Encelade, s’en approchant jusqu’à 48 kilomètres de sa surface.

L’image ci-dessus a été prise à 49 000 kilomètres de distance par le vaisseau Cassini. On distingue nettement sur le limbe du petit satellite naturel de Saturne, les gigantesques panaches de glaces – ou geysers – qui jaillissent de ses entrailles par des failles. Ce phénomène est visible au sud d’Encelade dans la région nommée les « griffes du tigre ». Sur cette image, on devine une partie de cette région crevassée et fracturée, légèrement éclairée par la lumière du Soleil renvoyée par la planète géante aux multiples anneaux.

Crédit photo : NASA/ESA/JPL.

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