Impressionnants paysages martiens

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Mosaïque de 3 images capturées par la Mastcam-100, le Sol 50. On y distingue les collines qui bordent le cratère, en direction du nord-est

La beauté du paysage martien autour du rover Curiosity.

Partagées sur l’excellent blog d’Emily Lakdawalla de The Planetary Society, ces images extraites d’un panorama du rover Curiosity (voir les paysages dans leur contexte) sont à couper le souffle ! Acquises au cours des Sol 50 et 51 (jour de présence sur Mars), ces mosaïques de trois images chacune montrent le paysage qui entoure le robot explorateur.

Agrandies et affichées plein écran, elles sont hypnotiques, nous plongeant littéralement dans l’atmosphère (ténue) martienne. On a presque l’impression d’y être, d’y respirer l’air (dans une combinaison !) et d’être, peut-être, effleurer par une brise légère … Cela fait rêver ! Même si les teintes fauves, l’aridité manifeste et l’absence totale de végétaux nous renvoient à certains déserts terrestres, la température de ces paysages excédent rarement les + 6° C à midi. Un monde glacial et figé. Ou presque …
Un léger voile éteint les reliefs plus élevés à l’arrière-plan. Ce sont les bords du cratère géant (154 km de diamètre), les remparts qui encerclent Curiosity. Cela peut paraître extrait d’un bon film de science-fiction mais c’est mieux que ça : la réalité au fond du cratère Gale, là-bas sur Mars, à quelques 300 millions de km de nous en ce moment (octobre 2012).

En attendant d’y aller, voici de nouvelles cartes postales envoyées de Mars, qui s’ajoutent à la collection.

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Rangées de collines en direction du sud-est, photographiées le Sol 51 par la Mastcam-100

Panorama 1 version HD (3003 x 1125 pixels).

Panorama 2, version HD ( 3000 x 1160 pixels).

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Crédit photos : NASA/JPL/MSSS/Emily Lakdawalla.

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