[Image du jour] L’amas globulaire NGC 6401 photographié par Hubble

Enigmatic Cluster Targeted by HubblePortrait de l’amas globulaire NGC 6401 par le téléscope spatial Hubble.

Réalisé avec la caméra ACS (Advanced Camera for Surveys) installée sur le télescope spatial Hubble, voici un nouveau portrait de l’un des 160 amas globulaire qui entoure notre galaxie, NGC 6401.

Découvert en 1784 par le célèbre astronome et musicien britannique William Herschel, l’amas très dense, peuplé de plusieurs dizaines de milliers d’étoiles très âgées (10 à 14 milliards d’années !), est observable avec un instrument dans la constellation d’Ophiuchus. Distant de 35 000 années-lumière, seuls les puissants télescopes comme Hubble sont capables de résoudre les étoiles individuellement. Dans un instrument plus modeste (voir ici une capture créée avec un télescope de 20″), l’amas globulaire NGC 6401 apparait comme nombre de ses semblables, pareil à une tache floue où l’on devine une très grande concentration d’étoiles.

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Télécharger l’image en haute résolution (6 Mb).

Crédit photo : NASA/ESA/Hubble.

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