Image du jour : Gros plan sur le piton rocheux au centre du cratère lunaire Tycho

Montagne au centre du cratère Tycho
Montagne longue de 15 km au centre du cratère Tycho

Le vaisseau d’exploration lunaire Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) offre une série d’images inédites du cratère Tycho. Du jamais vu !

Tycho est un remarquable cratère rayonnant situé dans la partie sud de notre satellite naturel. On peut facilement l’observer quand la Lune est pleine, sa grande taille (environ 82 km de diamètre) et le rayonnement des éjectas formés après l’impact impressionnent, sans oublier le piton rocheux qui se dresse au centre. Il s’agit aussi de l’un des plus jeune cratère que compte notre vielle lune, formé il y a seulement 110 millions d’années.

Long rocher de 100 m visible au sommet de la montagne centrale du cratère Tycho
Long rocher de 120 m visible au sommet de la montagne centrale du cratère Tycho

Sur les images présentées ci-dessus et ci-contre (voir et revoir aussi la vidéo), on peut admirer comme jamais auparavant, le python central. Son sommet s’élève à 2 000 mètres au-dessus du fond du gigantesque cratère. Lors du violent impact d’un probable astéroïde, la partie centrale, par rebond, s’est vraisemblablement dressée puis refroidie. La caméra de LRO a même photographiée un rocher solitaire de 120 mètres de large, se tenant au sommet du pic !

En vidéo, panorama de cette région abrupte au centre du vaste cratère Tycho.

Télécharger l’image en haute résolution.

Suivez @LRO_NASA sur Twitter.

Crédit photo : NASA/GSFC/Arizona State University.

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