Hubble photographie une vieille galaxie spirale en transition

NGC524_Hubble

Portrait d’une galaxie en pleine mutation

Plus vraiment une galaxie de type spirale comme notre Voie Lactée et pas encore un mastodonte “elliptique”, NGC 524 se place actuellement de par sa forme et sa population stellaire dans la catégorie intermédiaire des “galaxies lenticulaires”. De remarquables vestiges de sa structure tourbillonnante demeurent visibles autour de son bulbe central dense et lumineux. Ses réserves de gaz en grande partie affaiblies orientent sa métamorphose en paisible et languide galaxie, où les étoiles âgées vont prédominer.

Comme toujours, Hubble nous en offre un portrait saisissant de beauté, riche de détails malgré une distance de 90 millions d’années-lumière.

Afficher et/ou télécharger l’image en haute résolution (0,2 Mb).

Crédit photo : ESA/NASA/Hubble.

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