Galaxies enchevêtrées photographiées par Hubble

Belle collision cosmique à 300 millions d’années-lumière de la Voie Lactée

Même si le télescope spatial Hubble nous a habitué à voir des centaines de galaxies en collision, toutes différentes (☛ voir ici l’immense galerie photo de galaxies en collision), quelle que soit la direction aux “quatre coins” de notre Univers, en découvrir de nouvelles n’est jamais un spectacle banal. C’est à chaque fois une valse qui entraine des centaines de milliards d’étoiles. Un paysage qui se remplit de lignes de fronts — ou de crêtes — flamboyantes (explosion des naissances d’étoiles).Sur l’image ci-dessus, on admire – si l’on peut dire – une galaxie spirale devenue la proie d’une galaxie lenticulaire. Un impressionnant enchevêtrement matriculé ESO 576-69 distant de 300 millions d’années-lumières. Ce n’est certes pas “à côté” mais cela reste relativement proche de nous et de l’”Univers local”. On distingue l’enroulement des bras galactiques et surtout son noyau lumineux exsangue. Dans ce maelström en cours, l’interaction gravitationnelle éjecte une nuée d’étoiles loin de cette noce. Pour admirer leur fusion compléte, il faudra patienter encore plusieurs millions d’années.

Cosmic Collisions Galore!
Galerie de galaxies en collisions phtotographiées par Hubble, publiée en 2008

Crédit photo : ESA/NASA/Hubble.

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