Extraordinaires détails dans la Nébuleuse d’Orion

Chaos at the Heart of Orion
Les entrailles de la nébuleuse d'Orion photographiées par le télescope spatial Spitzer (cliquez pour agrandir)

Une vue fantastique et superbe de la célèbre Nébuleuse d’Orion. Parmi les très nombreuses nébuleuses qui peuplent notre galaxie, celle que l’on rencontre souvent aussi sous l’appellation M 42 est très certainement la plus regardée et la plus photographiée. A l’orée de l’hiver, tous les astronomes savent que nous entrons dans une période longue de quelques mois propices à son observation. Placée dans le « poignard » du Chasseur Orion, elle est une des plus proches de nous (environ 1 400 années-lumières) et des mieux observable. On ne compte plus les photos de cette grandiose « toile » peinte avec différents pinceaux de lumières, tachée de couleurs et cachant des dizaines d’étoiles en formation.

L’image que l’on découvre ci-dessus est l’œuvre de deux télescopes spatiaux : Hubble et Spitzer . Il s’agit de la combinaison de leur travail, l’un dans le visible et l’autre, dans l’infrarouge. Images combinées qui offrent une somme incomparable de détails et d’informations. Chaque couleurs raconte la vie tumultueuse des étoiles qui naissent à l’intérieur du nuage qui s’étend sur plus de 30 années-lumières ! Chaque points bleus trahissent la présence d’étoiles très jeunes, âgées de quelques dizaines de millions d’années seulement. Les points jaunes, (image réalisée par Spitzer), révèlent des proto-étoiles, cocons de gaz et de poussières, véritable ferment d’étoiles pétri par la force de gravité ! Les régions rouges signent la présence de carbone et les vertes, révèlent l’hydrogène et de sulfure ionisé par les tempétueuses étoiles du « Trapèze », groupe d’étoiles jeunes et très agitées, situées en plein centre de la nébuleuse.

Télécharger l’image de la Nébuleuse d’Orion en haute résolution (4,5 Mb).

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/T. Megeath (University of Toledo) & M. Robberto (STScI).

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