Ephéméride astronomique : semaine du 18 au 25 février 2013

Principaux événements célestes à observer entre le 18 et le 25 février 2013

La Lune en conjonction avec Jupiter puis Aldebaran (oeil du taureau) et l'astéroïde Vesta
La Lune en conjonction avec Jupiter puis Aldebaran (oeil du taureau) et l’astéroïde Vesta

18 février | La Lune en premier quartier (+ 1 jour) traverse la constellation du Taureau et flirte avec le luminescent Jupiter avant de se rapprocher d’Aldebaran au moment du crépuscule. Conjonctions à admirer à l’oeil nu et/ou une paire de jumelles ; détails des astres planétaires dans des instruments plus puissants.
Celles et ceux situés au sud de l’Australie et de l’Océan Indien pourront suivre une occultation de la planète géante par notre satellite naturel vers 12 h TU.
A 21h28 TU soit 22h28 en France métropolitaine, la Lune passe au plus prés de Vesta, deuxième plus gros corps rocheux de la Ceinture d’Astéroïdes. L’objet est très difficile à distinguer à l’oeil nu.

19 février | Plus grande distance entre la Terre et la Lune (apogée) : 404 490 km.

21 février | Aphélie. Plus grande distance de l’année « vénusienne » entre le Soleil et notre voisine Vénus : 108,9 millions de km (0, 728 UA).

22 février | Début de l’hiver (solstice) dans l’hémisphère de Mars !

24 février | Disparue du ciel du matin et du soir, Vénus se promène durant quelques jours — visuellement parlant — autour de la couronne solaire. Elle apparait dans le champ du coronographe LASCO C3 du satellite d’observation solaire SoHO. A suivre ici. Neptune l’a rejoint le 28 février. C’est aussi l’occasion d’observer l’activité solaire : ses tempêtes de vents solaires, ses éjections de masses coronales (CME).

A venir :

  • Pleine Lune, le 25 février.


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Le Soleil

Position du Soleil le 23 février 2013 vers midi
Position du Soleil le 23 février 2013 vers midi

Le Soleil poursuit sa traversée de la constellation du Verseau (Aquarius) commencée le 16 février.
Il culmine cette semaine à environ 36° au-dessus de l’horizon sud, à midi (variable selon votre latitude). L’équinoxe du printemps se rapproche à grands pas !

Aquarius

Entre Capricorne et Poissons, sous la tête du cheval ailé Pégase (marquée par l’étoile Enif) s’étend la douzième — et avant-dernière car il y en a, en réalité, treize — constellation du zodiaque, le Verseau (Aquarius). Composé d’étoiles peu remarquables, cette discrète constellation entretient depuis ses origines sumériennes un rapport étroit avec l’eau … Tantôt salvatrice et féconde, la pluie divine déversée par Zeus ou les eaux torrentielles et dévastatrices plus connue sous les auspices de l’un des plus célèbres — et repris — mythes dans le monde (en particulier au moyen-orient, proche-orient et méso-Amérique), celui du déluge ! Traversé par le Soleil à partir de la mi-février à notre époque, le Verseau annonce depuis longtemps les pluies printanières — parfois, selon la région, très attendues — qui nourrissent la terre.

Les planètes à observer

  • Mercure () : son observation devient difficile après le 22 février.
  • Vénus () : impossible à observer. Elle apparait dans le champ du coronographe LASCO C3 de SoHO à partir du 24 février. Retour prévu dans le ciel du soir le 20 avril !
  • Mars () :  la planète rouge est de plus en plus difficile à distinguer dans les lueurs flamboyantes du crépuscule. Son éclat de braise vacille sur la crête des collines.
  • Jupiter () : très brillante, elle demeure visible entre Aldebaran (l’oeil du Taureau) et l’essaim d’étoiles des Pléiades. La planète géante s’enfonce sous l’horizon nord-ouest vers 2h30 du matin !
  • Saturne () : présente dans la constellation de la Balance, la belle planète géante surgit de l’horizon Est dés minuit.

Cartes du ciel

Ciel au-dessus du sud, sud-est autour du 10 janvier vers 21 h
Ciel au-dessus du sud, sud-est autour du 23 février vers 19 h
Constellations visibles au-dessus de l'Est le 23 février vers minuit
Constellations visibles au-dessus de l’Est, le 23 février vers minuit

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Bibliographie

L’éphéméride ci-dessus est rédigé à partir du guide indispensable de Guillaume Cannat : « Le Guide du Ciel 2012-2013 : Tous les Spectacles Celestes de Juin 2012 à Juin 2013« .

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