Ephéméride astronomique : semaine du 17 au 24 décembre 2012

Principaux événements célestes à observer entre le 17 et le 24 décembre 2012

Terre solstice d'hiver
La Terre le jour du solstice du 21 décembre. Faible ensoleillement à la latitude de la France (image wikipedia)

18 décembre | Après un séjour dans la méconnue triezième constellation du zodiaque Ophiuchus, le Soleil arrive dans le Sagittaire.
Opposition de la planète naine Cérès
(le Soleil, la Terre et Cérès sont alignés), plus gros corps rocheux de la ceinture d’astéroïdes. Environ 252 millions de km nous séparent de Cérès, visible au-dessus des deux cornes du Taureau.

20 décembre | Premier Quartier de Lune.
Notre satellite naturel est en conjonction avec Uranus, laquelle est indicible à l’oeil nu.

21 décembre | Ce ne sera probablement pas la fin du monde ! Sinon comme chaque année, c’est le solstice d’hiver dans l’hémisphère nord et le solstice d’été dans l’hémisphère sud. Journée très courte en France métropolitaine et quasi-nulle en remontant dans les contrées plus septentrionales. Le Soleil, à midi, est au plus bas au-dessus de l’horizon.

22 décembre | Les survivants à la fin du monde pourront admirer une dizaine d’étoiles filantes par heure. Il s’agit du pic d’activité de l’essaim météoritique les « Ursides«  (radiant dans la constellation du Petit Ourse) associé à la comète 8P Tuttle.

23 décembre, fin de nuit | Vénus est visible à proximité d’Antarès, l’étoile la plus brillante du Scorpion.

25 décembre | Sol Invictus, Soleil invaincu ! Fini les jours qui raccourcissent. Noël marque le retour des jours qui rallongent, du Soleil qui grimpe de plus en plus haut au-dessus de l’horizon à midi, jours après jours.

A venir :

  • Pleine Lune, le 28 décembre.


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Soirées d’observation | Samedi 21 et 22 décembre | Découvrez le ciel d’automne-hiver, entre Avignon et Tarascon (sur réservation).

Le Soleil

Soleil Sagittarius
Position du Soleil sur l’écliptique (ligne jaune) le 21 décembre 2012

Le Soleil entre dans la constellation du zodiaque du Sagittaire. Notre étoile culmine à environ 22° au-dessus de l’horizon sud (cela dépend de votre latitude), lors de son passage au méridien (midi solaire).

Les planètes à observer

  • Mercure () de passage dans le Serpentaire (Ophiuchus). Visible à proximité de l’étoile Antarès, le 18 décembre.
  • Vénus (), étoile du matin depuis plusieurs mois, passe de la Balance au Scorpion. Elle se rapproche d’Antarès, le 23 décembre.
  • Mars () demeure visible au crépuscule, basse sur l’horizon sud-ouest.
  • Jupiter () est immanquable ! Elle brille presque toute la nuit, prés des Hyades (amas d’étoiles) qui forment tête de la constellation du Taureau !
  • Saturne () présente dans la constellation de la Balance, la planète géante se lève au sud-est vers 4 h du matin.

Cartes du ciel

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Bibliographie

L’éphéméride ci-dessus est rédigé à partir du guide indispensable de Guillaume Cannat : « Le Guide du Ciel 2012-2013 : Tous les Spectacles Celestes de Juin 2012 à Juin 2013« .

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