En vidéo, voyage virtuel autour de Vesta

Attachez vos ceintures ! C’est parti pour la visite de Vesta, le deuxième plus gros astéroïde du système solaire !

Deux mois après l’insertion en orbite réussie de la sonde spatiale DAWN autour de Vesta, la NASA publie une vidéo sensationnelle créée à partir des nombreuses images collectées. Une invitation au voyage, à la découverte de ce grand représentant de la ceinture d’astéroïde dont la forme générale peut évoquer celle d’une noix (avec une ligne médiane de partage qui rappelle aussi Japet, satellite de Saturne) ! Un de ses signes particuliers est indéniablement l’immense cratère de 460 km de diamètre, visible dans sa partie sud. Le survol, accompagné des commentaires éclairés de Carol Raymond principale investigatrice de la mission, nous font découvrir un relief mouvementé, crevassé et rempli de dépressions, rythmé par des enchainements de cratères.

Dans quelques jours, le vaisseau d’exploration spatiale, s’approchera davantage encore de l’astéroïde de 575 km de diamètre (moyenne). Volant à seulement 680 km d’altitude (au lieu de  2 700 km actuellement), les caméras livreront des détails d’environ 70 m. !

Immense cratère de 460 km au pôle sud de Vesta

Suivez @NASA_Dawn sur Twitter.

Crédit photo et vidéo : NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

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