En vidéo, descente du rover Curiosity

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Image capturée par la caméra MARDI – Le bouclier thermique largué est visible 15 mètres plus bas

La caméra MARDI installée sous le rover Curiosity a enregistrée la périlleuse descente. 

Pour l’heure, les ingénieurs n’ont reçu que 297 images en basse résolution (192 x 144 pixels) capturées par la caméra MARDI (MARs Descent Imager) installée sous le rover. Comme on peut le voir sur la vidéo ci-dessous, la séquence démarre quelques instants après la séparation de la partie inférieure du bouclier thermique de 4,5 mètres de diamètre. Curiosity sera déposé en douceur par le module Sky Crane (grue aéroportée), 2 minutes et 30 secondes plus tard. On peut voir à la fin de cette séquence, une des six roues du rover peu de temps avant de toucher le sol du cratère Gale.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=UcGMDXy-Y1I&hd=1[/youtube]

Des centaines d’autres images en basse et haute résolution (1600 x 1200 pixels), toujours captées par MARDI seront transmises et traitées dans les prochains jours. Un nouveau montage vidéo, encore plus impressionnant, sera alors publié.

A présent, ingénieurs et scientifiques de la mission Curiosity le préparent pour son exploration de ce vaste cratère dominé par une montagne centrale de 5,5 km de hauteur.

Crédit photo et vidéo : NASA/JPL/MSSS.

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