Eclipse de Soleil sur Mars photographiée par Curiosity

Photographié depuis le sol martien par le rover Curiosity, la lune Phobos passe devant le Soleil.

Le rover Curiosity a capturé sa première éclipse de Soleil.

Les martiens peuvent aussi voir des éclipses de Soleil ! Quoique … Ce ne sont jamais des éclipses totales. En effet, observées depuis la surface de Mars, ses deux satellites naturels Phobos et Deimos, ne sont pas suffisamment grands pour masquer entièrement l’astre solaire.

L’événement était attendue par une équipe d’ingénieurs en charge du rover Curiosity qui a donc préparée la caméra du mât (MastCam), le 13 septembre soit le 37éme jour (Sol 37) de présence du rover, pour enregistrer toute la scène. Le montage ci-dessus montre en accéléré le passage/transit de Phobos, plus grande lune de Mars, devant le Soleil. La durée réelle était de 15 minutes. Petit (27 km dans sa plus grande longueur) et de forme patatoïde, Phobos n’est distant que de 9 400 km de la surface de Mars et pourrait s’échouer sur la planète dans plusieurs millions d’années.

Ci-dessous, précédent transit de Phobos devant le Soleil capturé par le rover Opportunity.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=IHDH7cKX_SA[/youtube]

Les dernières images (raw) de Mars envoyées par le rover Curiosity sont ici.

Crédit photo : JPL-Caltech/NASA.

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