Deux ceintures d’astéroïdes dans le système extrasolaire Epsilon Eridani

Le système extrasolaire Epsilon Eridani
Le système extrasolaire Epsilon Eridani

L’étoile Epsilon appartenant à la constellation de l’Eridan est, pour l’heure, le système extrasolaire le plus proche du notre, distant d’environ 10 années-lumière. Les astronomes y ont découverts avec le télescope spatial Spitzer, l’existence de deux ceintures d’astéroïdes en plus de l’anneau de comètes, semblable à la Ceinture de Kuiper. Deux exoplanètes ont été découvertes autour de la jeune étoile Epsilon âgée de 800 millions d’années, un peu moins lumineuse que le Soleil. Cette découverte suggèrent aux astronomes l’existence d’autres planètes dans ce système planétaire très proche du nôtre.

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Crédit photo : NASA/JPL-Caltech.

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