Détail de la nébuleuse de l’Iris photographié par le télescope Hubble

NGC 7023
Détail de la nébuleuse Iris (cliquez pour agrandir)

Ce cliché réalisé par le télescope spatial Hubble nous emmène à l’intérieur de la nébuleuse l’Iris. Visible dans la constellation de Céphée, elle est située à environ 1 400 années-lumière de nous. Dans cette partie, on remarquera une très grande densité de poussières. Désignée comme nébuleuse par réflexion, NGC 7023 est le théâtre de multiples formations stellaires. Ce détail, capturé par l’Advanced Camera for Surveys et le spectromètre dans le proche-infrarouge NICMOS, couvre une région proche de l’étoile HD 200775. On devine nettement sa présence hors champ, en haut de l’image.

Cette région intéresse particulièrement les astronomes pour la présence anormale de poussières dont le rayonnement apparaît rouge (dans la partie gauche) plutôt que bleu comme cela est fréquemment observé. Il pourrait s’agir d’hydrocarbures. L’étude approfondie des spectres, accompagnée de diverses expérimentations pourront en dire davantage sur la nature de cette poussière aux chercheurs. A noter que ces poussières sont dix à cent fois plus petites que celles, minuscules, qui envahissent notre quotidien ! Il s’agit ici de matière solide, différents éléments produits par d’antiques étoiles en désuétude. Il faut compter quelques millions d’années avant de les retrouver, entre autres, sous forme de planétisimaux ou de protoplanètes en orbite autour d’une étoile jeune.

Télécharger l’image du détail de la nébuleuse de l’Iris en haute-résolution (6,1 Mb).

Crédit photo : ESA/NASA.

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