Découverte d’une supernova dans la galaxie M95

La supernova 2012aw photographiée au sein de la galaxie M95 par Adam Block
La supernova 2012aw photographiée au sein de la galaxie M95 par Adam Block

Une supernova est observable depuis le 16 mars dans M95, galaxie remarquable dans le « triplet du Lion ».

C’est arrivé il y a environ 37 millions d’années – et nous ne le découvrons qu’aujourd’hui ! – , une supernova vraissemblablement de type II, a exposée dans l’un des bras spiraux de la galaxie M95. Des terriens passionnés d’astronomie ont enregistré le phénomène distant donc de 37 millions d’années-lumières, le 16 mars 2012. Confirmée puis nommée SN 2012aw, la magnitude de cette puissante supernova atteint à présent 13,3. L’énergie qu’elle répand rivalise avec celle émise par les milliards d’étoiles massées au centre de la galaxie-hôte ! Les chercheurs estiment que c’est une étoile massive qui n’aurait vécue que quelques millions d’années, qui est à l’origine.

M95 et la supernova 2012aw photographiée par Anthony Ayiomamitis
M95 et la supernova 2012aw photographiée par Anthony Ayiomamitis quelques heures après son apparition

M95 ou Messier 95 est l’une des galaxies les plus remarquables de la constellation du Lion, région du ciel où se pressent de nombreuses galaxies (groupe Leo 1). Au moyen d’un télescope de 300 mm d’ouverture, l’étoile nouvelle SN 2012aw devrait être observable durant plusieurs jours.

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Crédit photo : Adam Block et Anthony Ayiomamitis.

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