Découverte d’une météorite de 30 tonnes en Argentine

La météorite de Gancedo avant son extraction — Crédit : Astronomy Association of Chaco

La météorite de 30 tonnes découverte en Argentine, dans la ville de Gancedo, pourrait être la deuxième plus grosse du monde. Elle a cependant une rivale issue aussi de la même région, le campo del cielo, et de même origine.

Le 10 septembre 2016, une météorite ferreuse d’environ 30 tonnes a été extraite du sol au nord de l’Argentine, à un peu plus 1.000 km de Buenos Aires.

Baptisée Gancedo, elle a été retrouvée gisant dans le fameux Campo del Cielo (champ du ciel, en français), une zone remarquable pour le nombre de débris célestes découverts depuis 1576. Située entre les provinces de Chaco et Santiago del Estero, cette région longue de près de 20 km et large de 3 km fut visiblement le théâtre il y a quelque 4.200 à 4.700 ans d’une importante pluie météoritique. Nul doute que pour les habitants des environs, le spectacle dut être impressionnant : le ciel leur tombait sur la tête ! La zone est criblée de cratères, au moins 26, dont le plus grand connu mesure 115 sur 91 mètres. Environ 100 tonnes de météorites au total y ont déjà été excavées. La plus imposante d’entre elles jusqu’à présent, El Chaco, pèse 37 tonnes.

Des examens approfondis de Gancedo sont prévus afin de préciser son poids, sa composition et bien sûr de confirmer ou non qu’il s’agit là d’une météorite, rivale d’El Chaco, pour le titre de la deuxième plus grosse connue sur Terre.

Le record toute catégorie est toujours détenu par Hoba, un morceau de corps céleste découvert en Namibie en 1920, vraisemblablement échoué il y a 80.000 ans. De par son poids, plus de 60 tonnes, il demeure sur place où tout à chacun peut le visiter.

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