Découverte d’une supernova dans la galaxie M101

Apparition d'une supernova dans M101
Apparition d'une supernova dans M101

Découverte d’une supernova de type Ia, la plus proche de nous depuis longtemps, dans la galaxie M101.

Des astronomes ont annoncé le jeudi 25 août, la découverte d’une supernova de type Ia au sein de la galaxie voisine M101.
Connue aussi sous le nom de la « Roue de Feu » (pinwheel), Messier 101 est une magnifique galaxie spirale distante de 21 millions d’années-lumières, visible dans la célèbre constellation de la Grande Ourse. L’explosion, qui a reçue le nom de PTF11kly, est identifiée comme celle d’une naine blanche. Elle offre une belle opportunité aux chercheurs d’étudier (dans un délai remarquablement court) cette catégorie de supernova encore mal comprises, dés son avénement.
Soucieux de retrouver l’étoile qui est à l’origine de ce phénomène très puissant qui a ébranlé son environnement, les astronomes passent au crible les archives du télescopes spatial Hubble, en quête d’une possible géante rouge voire de deux naines blanches …

D’après les astronomes, la luminosité de la supernova devrait augmenter ces prochains jours, pour atteindre une magnitude 10. Les conditions seraient alors favorables pour l’observation de la supernova dans des instruments amateurs d’n certain calibre.

Source : Keck Observatory.

Localisez M101 sur les cartes « zoomable » de WikiSky.

Crédit photo :  D. Andrew Howell, BJ Fulton (LCOGT), Faulkes Telescope North et Keck Obsvertaory.

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