découverte de dioxyde de carbone dans l’atmosphère d’une exoplanète

Découverte de dioxyde de carbone dans latmosphère de lexoplanète HD 189733b

L’équipe du chercheur Mark Swain, avec le spectroscope NICMOS du télescope spatial Hubble, a mis en évidence l’existence de dioxyde de carbone dans l’atmosphère d’une exoplanète.

Il s’agit de HD 189733b, une planète géante appartenant à la catégorie des Jupiters chaudes qui est située à 63 années-lumière de nous. Elle est si proche de son étoile, qu’elle en fait le tour en 2,2 jours. Les astronomes y ont découverts, il y a plusieurs mois, des traces d’eau et de méthane. La température estimée à plus de 1 000°C à sa surface interdisent d’imaginer qu’il puisse y exister des formes de vie. Toutefois la possibilité de connaître la composition d’une atmosphère, s’il y a du dioxyde de carbone ou pas, est très importante dans la recherche de la vie.

Désormais, il est démontré que la recherche de planètes où la vie est apparue, est tout à fait possible. Cette découverte ouvre la voie à de nombreuses autres à venir.

Télécharger l’image en haute résolution (2,2 Mo).

Crédit photo : ESA, NASA, M. Kornmesser (ESA/Hubble), and STScI.

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