De la vapeur d’eau détectée dans l’atmosphère d’une exoplanète

Exoplanète avec vapeur d'eau dans son atmosphère

C’est une planète géante gazeuse, désignée aussi comme « Jupiter chaud » très proche de son étoile. Les astronomes qui ont travaillé avec le télescope spatial Spitzer ont pu déterminer que cette planète répondant au nom savant de HD 189733b possède une atmosphère qui contient beaucoup de vapeur d’eau. Ils ont observé son transit devant son étoile et les mesures effectuées amènent à la conclusion de la présence d’eau dans une atmosphère dont la température doit certainement s’élever à plus de 700 °C. La planète est en effet située à 4,5 millions de km seulement de son étoile, effectuant une révolutions en 2,2 jours ! Rappelons que dans notre système solaire, Mercure est à plus de 50 millions de km du Soleil et fait sa révolution en 88 jours. La planète géante se trouve dans un système extrasolaire situè dans la constellation du Petit Renard, à environ 63 années-lumières de nous. Elle serait 1,15 fois plus massive que notre géante Jupiter et 1,25 fois plus grosse ! Une planète gazeuse aux températures très élevées qui, de surcroît, montre toujours la même face à son étoile. Des tempêtes effroyables sont certainement à l’oeuvre dans ce monde mouvementé. Les chances d’y trouver ou détecter des formes de vies sont quasiment nulles. Toutefois, cette observation est très encourageante pour détecter la présence d’eau sur des exoplanètes qu’elle soit géante ou plus petite, plus ou moins semblable à notre planète. Une découverte importante émaillée de preuves indiscutables. Un pas de plus dans la découverte des autres mondes.

Crédit photo : ESA/C.Carreau.

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