Dawn photographie l’hémisphère nord de Cérès et ses mystérieux points lumineux

ceres pôle nord
La sonde Dawn était à 22.000 km de la surface de Cérès lorsqu’elle a pris cette vue au-dessus de son pôle Nord, entre le 14 et le 15 avril 2015. La résolution de l’image atteint 2,1 km par pixel

Dawn a exécuté avec succès ses manœuvres qui la conduisent à observer de plus près la surface de Cérès, à partir du 23 avril. La sonde livre de nouvelles vues de l’hémisphère nord de cette planète naine qui domine la ceinture d’astéroïdes.

Arrivée dans le giron de Cérès, le 6 mars 2015, la sonde Dawn — qui peut se vanter d’être la première mission à se mettre en orbite avec succès autour d’un second corps du Système solaire, après Vesta entre 2011 et 2012, et aussi à visiter une planète naine — a manœuvré ces dernières semaines dans l’ombre de sa cible, pour s’en rapprocher progressivement. Les rares images publiées depuis ont contribué au bon déroulement des opérations qui conduisent le vaisseau à survoler cet astre de 950 km de diamètre à environ 13.500 km au-dessus de sa surface, à partir du 23 avril. Cette première phase d’observations, toujours à la même altitude sur une orbite presque circulaire, devrait durer trois semaines. Puis, le 9 mai prochain, Dawn commencera à descendre encore plus bas. Inutile de vous dire qu’une très belle moisson d’images et de mesures, avec une résolution plus élevée, de ses reliefs et différents traits particuliers nous attend.

animation ceres
Cette animation montrant l’hémisphère nord de la planète naine Cérès a été réalisée à partir des images prises les 14 et 15 avril par la mission Dawn, à 22.000 km de sa surface. La sonde était alors dans une phase de préparation pour un survol de trois semaines, prévu le 23 avril, sur une orbite quasi circulaire à 13.500 km d’altitude

Pour l’instant, les plus énigmatiques et médiatisés traits particuliers de Cérès sont des points (en anglais, spots)… Plusieurs points lumineux, dont un double — « spot 5 » —, réparti dans diverses régions. Ces dernières images en date réunies dans une animation publiée par la Nasa (voir ci-dessus) ont été réalisées les 14 et 15 avril, à quelque 22.000 km au-dessus du pôle Nord de la planète naine. Même si on les distingue nettement par rapport à leur environnement beaucoup plus sombre — et par ailleurs, criblé de gros cratères —, les chercheurs ne sont pas encore en mesure d’élucider le mystère de leurs compositions ni de leurs origines.

Distant en moyenne de 415 millions de km du Soleil, Cérès est le corps le plus grand et massif de la ceinture d’astéroïdes, entre Mars et Jupiter. Découverte en 1801, elle ne fut jamais observée avec autant de détails et le moins que l’on puisse dire et que cela ne fait que commencer. « La campagne d’imagerie d’approche a été accomplie avec succès, nous livrant une vue préliminaire et alléchante de ce monde que Dawn est sur le point d’explorer en détail », a déclaré le directeur et ingénieur en chef de la mission, Marc Rayman (JPL, Nasa). « Cela nous permet de commencer à poser de nouvelles et intrigantes questions ».

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

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4 Comments

  • « ARÈS: »le « chien » de garde du troupeau d' »Astéroides « , qui ne sont que les « acteurs  » de l’l Hadès des Greques, gardien et acteurs de la « destruction » en même temps que les véritables transmetteurs de VIE ! Personne n’échappe à son « contrôle » et ne peut éviter de passer par les enfers de l' »ÉTAT INTERMÉDIAIRE »  » SAMSARHA  » des hindous, …
    C’est la « Clef » du grand cycle de la VIE ! qui rend la « Mort vaine » et au contraire , nous prépare à la  » réincarnation  » dans toutes les traditions!
    Cherchez …et vous comprendrez! Quoiqu’il en soit ce n’est pas la peine d’en avoir PEUR!
    Lithargoel Dixit !

  • Cérès!!!! ne pas le connaître ,c’ est impossible ! Mais ça viendra! soyez confiant , vous n’y échapperez pas ! C’est le concierge de l’Au-delà ….. sans lui pas de clef pour entrer dans les lieux de la VIE !
    Patience !

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