« Chappy » : gros plan sur un cratère récent à la surface de la Lune

chappy crater
Vue oblique du cratère récent « Chappy » capturée par LRO — Crédit : NASA/GSFC/Arizona State University
Le centre de "Chappy" sur le bord du cratère Chaplygin
Le centre de « Chappy » sur le bord du cratère Chaplygin

Vue oblique du cratère récent « Chappy », sur la face cachée de la Lune

Surnommé « Chappy », ce cratère de 1 400 mètres de diamètre a vraisemblablement moins de 50 000 ans, ce qui à l’échelle géologique, est très récent. Les éjectas (traces blanches) sont encore frais en comparaison avec les terrains généralement plus sombres à la surface de la Lune. Le matériau excavé par l’impact a repeint en blanc les alentours, en l’occurrence le bord du cratère nommé Chaplygin, situé presque au centre de la face cachée de la Lune. Le matériau plus sombre tout autour du petit cratère a été déposé en dernier. Il s’agit de roches fondues et resolidifiées.

Légèrement plus grand que le célèbre Meteor Crater, sur Terre en Arizona, formé il y a 50 000 ans, celui-ci pourrait dater de la même période. Voire moins, mais pour en savoir davantage, il faudra aller sur place.

vue aérienne cratère Chappy

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