Mars

Mars : découverte probable d’un lac d’eau liquide sous sa surface !

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Tout indique qu’il existe un lac d’eau liquide d’environ 20 kilomètres de long sous la surface de Mars, près du pôle sud. Après des années d’enquête et de sondages du sol avec le radar de la sonde européenne Mars Express, les chercheurs en sont presque convaincus. Y en-a-t-il d’autres ? Combien sont-ils ? Y a-t-il de la vie dans cette poche d’eau souterraine ?

Très brillante, Mars est la star du ciel de cet été

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Le point rouge très brillant qui vous voyez au-dessus de l’horizon sud-est en fin de soirée, c’est Mars. Il est rare de la voir si étincelante dans la nuit. Et ce n’est pas fini, sa luminosité va encore augmenter jusqu’au 31 juillet, jour où la distance entre la Planète rouge et la Terre sera la plus petite. Attention : ce sera cette année la distance la plus courte depuis 15 ans. Mars est indéniablement la star de l’été !

Défilé de planètes visibles à l’œil nu dans le ciel de juillet

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Tous les curieux du ciel, et bien sûr les astronomes amateurs, sont gâtés pour ce mois de juillet : quasiment toutes les planètes du Système solaire sont visibles au cours des douces nuits de l’été. Cinq le sont à l’œil nu. S’y ajoute l’astéroïde Vesta. Mais il n’y a pas que ça ! Événement céleste à ne pas rater : la plus longue éclipse de Lune du siècle le même jour que l’opposition de Mars ! Et en plus, ce sera la plus petite distance entre la Terre et la Planète rouge depuis 2003 ! Un beau festival de planètes.

Curiosity : superbe panorama de Mars et un nouveau selfie

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Curiosity nous a envoyé un nouveau selfie. Il vient d’être réalisé sur le flanc nord de la montagne qu’il escalade. Depuis ces hauteurs, le rover en a profité aussi pour capturer un splendide panorama. C’est la première que le robot se retourne pour contempler ce paysage. Au loin, les remparts du cratère où il se trouve et, dans la plaine, on peut voir tous les sites qu’il a visités depuis son arrivée sur Mars, il y a 5 ans et demi.