Arrivée à 1h38 de Phoenix sur la surface de Mars

Phoenix Mars Landing SiteAprès un long voyage de 680 millions de km qui aura duré 9 mois, la sonde Phoenix Mars Lander devrait atterrir cette nuit, vers 1h38 heure de Paris, sur la surface de Mars.

Phoenix Mars Lander

Le robot entrera dans l’atmosphère de Mars à 21 000 km/h normalement à 1h31 puis entamera une descente de 7 minutes. « 7 minutes of terror » comme l’ont qualifiés les scientifiques et ingénieurs du vaisseau de la NASA et du JPL au regard des risques encourus pour une telle mission et du grand suspense associé. La NASA confirmera à 1h53 le bon déroulement de l’atterrissage !
Un événement qu’il est possible de suivre quasiment en direct dès 20h à la Cité des Sciences.

Phoenix reprend le m me mode d’atterissage que les Viking Lander et n’emploie par d’airbags à l’instar des deux robots de la mission Mars Exploration Rover.

L’image ci-contre a été réalisée par la sonde Mars Reconaissance Orbiter chargée de trouver le meilleur site d’atterrissage dans les environs du pôle nord martien.

En savoir plus sur la mission de Phoenix Mars Lander en écoutant le podcast en 2 parties de Ciel et Espace Radio.

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