Au coeur de l’amas ouvert NGC 2547

Young stars in the open star cluster NGC 2547

Gros plan sur NGC 2547

La caméra grand-champ installée au foyer du télescope de 2,2 mètres de diamètre de l’Observatoire de La Silla (Chili) nous révèle la partie centrale de l’amas ouvert NGC 2547. Distant d’environ 1 500 années-lumière en direction de la constellation de la Voile (Vela), cette belle grappe d’étoiles concentre de jeunes individus de seulement 20 à 35 millions d’années. Certes, cela peut paraître beaucoup mais ce n’est rien du tout. A titre de comparaison, notre Soleil âgé de 4,6 milliards d’années, n’est pas encore à la moitié de sa vie. Transposé dans la vie d’un être humain, il n’aurait qu’une quarantaine d’années. Aussi, cette poignée d’étoiles bleues suspendues dans le ciel austral sont-elles des bébés de trois mois à peine …

Les fratries de jeunes étoiles comme celles-ci sont légions dans notre galaxie. L’un des plus beau et célèbre amas ouvert visible dans l’hémisphère nord est bien sûr l’essaim des Pléiades (Messier 45, M 45), connues aussi sous le nom des Sept Soeurs ou Sept Filles d’Atlas. On peut en effet en distinguer aisément six ou sept à l’oeil nu. Muni d’une paire de jumelles, on peut en observer de nombreux autres à travers toute la Voie Lactée.

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Situez l’amas ouvert NGC 2547 avec WikiSky.

L'Observatoire de La SIlla sous la Voie Lactée
L’Observatoire de La SIlla sous la Voie Lactée

Crédit photo : ESO.

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