[Image du jour] : L’amas globulaire NGC 6752 photographié par Hubble

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Le télescope spatial Hubble signe un portrait de l’amas globulaire NGC 6752.

La majorité des étoiles qui peuplent l’amas globulaire NGC 6752 ont environ 10 milliards d’années, soit le double de l’âge de notre Soleil et du système solaire ! Vénérables étoiles qui vivent ensemble depuis l’aube de notre galaxie, dans sa périphérie, à environ 13 000 années-lumière de nous (dans la constellation du Paon).

Cette belle fourmilière maintient ensemble, par la grâce de la gravité, plusieurs centaines de milliers d’étoiles dans un espace large d’environ 210 années-lumières.
Fait curieux, les observations indiquent la présence de nombreuses étoiles bleues, plus chaudes et donc vraisemblablement plus jeunes. C’est plutôt inattendue dans cet environnement où les étoiles sur le déclin dominent. Les astronomes ont relevé que 38 % des centaines de milliers d’étoiles qui appartiennent à l’amas sont en couples (étoiles doubles). Ils n’excluent pas que les étoiles bleues en question aient pu rajeunir après être entrer en collision avec l’une de leurs compagnes ou voisines.

Prés de 160 amas globulaires sont connus des astronomes dans la banlieue de la Voie Lactée.

Afficher et/ou télécharger l’image en haute résolution (2,4 Mb).

Crédit photo : NASA/ESA/Hubble.

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