Accroissement soudain de la luminosité de la comète LINEAR X1

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Images créées le 26 octobre 2013 (© Nick James)

Explosion soudaine de la comète LINEAR à 450 millions de km de la Terre.

Les astronomes amateurs qui suivent la méconnue comète Linear X1 furent tous surpris de découvrir sur les images qu’ils ont réalisé le 20 octobre dernier, une augmentation significative de sa luminosité. Distante alors de 450 millions de kilomètres de la Terre, elle apparait 100 fois plus brillante que ce qui était initialement prévu. En l’espace de deux jours, son atmosphère — ou coma — s’est considérablement étendue. Vu de la Terre « cela correspond 65 000 kilomètres par jour soit un peu moins d’un kilomètre par seconde » témoigne l’astro-photographe Nick James (image ci-dessus).

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La comète Linear X1 le 29 octobre 2013

Naviguant dans la constellation de la Chevelure de Berenice (Coma Berenices), sa magnitude de +8,5 au lieu de +14 demeure cependant insuffisante pour qu’elle puisse être visible à l’oeil nu. Il est possible de l’observer avec un instrument adéquat environ une heure avant le lever du Soleil, en direction de l’est. Le 2 novembre prochain, elle entrera dans la constellation du Bouvier (Bootes).

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Découverte le 8 décembre 2012 par Lincoln Near Earth Asteroid Research (LINEAR), la comète C/2012 X1 (LINEAR) passera au plus prés du Soleil (périhélie) le 21 février 2014 à environ 240 millions de kilomètres (1,6 unités astronomiques). La même distance la séparera de la Terre le 28 juin 2014, jour de son passage au plus prés de nous.

Via Spaceweather.

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